Vplyv vinylových podláh na životné prostredie

Harvey Maria

Zatiaľ čo vinylové podlahy stále rastú v popularite, existuje niekoľko vážnych environmentálnych obáv týkajúcich sa tohto pružného povrchového materiálu. Od výroby, cez inštaláciu a použitie, a dokonca aj po skončení jeho životného cyklu, vinyl môže v mnohých ohľadoch spôsobovať škody širokému aj vášmu životnému prostrediu.

Výroba vinylových podláh

Pojem: Polyvinylchlorid alebo PVC je technický názov pre vinyl, ktorý sa nachádza v podlahových materiáloch.

Fakt: V Spojených štátoch sa ročne vyrába 14 miliárd libier vinylových podláh.

Dioxíny a vinylové podlahy

Dioxíny sú karcinogénne bioakumulačné toxíny, ktoré môžu pretrvávať v prostredí po dlhšiu dobu. Tieto škodlivé chemikálie sa tvoria pri výrobe chloridu v PVC. Tieto látky predstavujú zdravotné riziko pre každého, kto je im vystavený.

V niektorých prípadoch môžu tieto toxíny pretrvávať dosť dlho na to, aby prešli niekoľko sto kilometrov a spôsobili škody na širokom území. Môžu tiež infikovať zvieratá na nižších úrovniach potravinového reťazca, ktoré potom budú konzumovať zvieratá na vyššej úrovni.

Medzi ďalšie toxíny produkované pri výrobe chlóru v PVC patria etyléndichlorid a vinylchlorid. Všetky tieto látky môžu spôsobiť vážne poškodenie životného prostredia a ľudí žijúcich v okolí týchto výrobných závodov.

Ftaláty: Niektoré vinyly sú tvrdé, ale väčšina podlahových vinylov je relatívne mäkká a poddajná. Táto vlastnosť sa dosiahne pridaním ftalátov do zmesi materiálov pri výrobe PVC. Sú to toxické látky a súvisia s problémami s reprodukčným a respiračným zdravím u ľudí, ktorí im boli dlhodobo vystavení.

Vyvinutie vinylových výrobcov

Aj keď existuje veľa informácií podporujúcich skutočnosť, že výroba vinylových podláh je škodlivá pre životné prostredie, výrobcovia týchto výrobkov tiež uvádzajú niekoľko tvrdení, ktoré slúžia na to, aby sa tieto faktory dostali do perspektívy.

Dioxín, najškodlivejší toxín vytvorený počas výrobného procesu, sa tiež vyrába kedykoľvek, keď sa spaľuje akýkoľvek organický materiál. Najväčším producentom dioxínov na svete sú lesné požiare a sopečné erupcie. Tieto prirodzené výskyty trpia hladinou dioxínu vyrábaného výrobcami podlahových krytín, čo predstavuje každý rok niekoľko gramov.

Podľa niekoľkých štúdií úroveň dioxínov v životnom prostredí za posledných 40 rokov klesla, a to napriek dramatickému zvýšeniu úrovne výroby vinylových podláh.

Bezpečnosť pracovníkov

V 70. rokoch 20. storočia lekári začali všímať, že niektorí pracovníci zamestnaní vo výrobe monomérov vinylchloridu, dôležitý čiastkový prvok pri výrobe PVC, trpia nezvyčajne vysokými hladinami špecifického typu rakoviny. Z tohto dôvodu boli prijaté nariadenia na zlepšenie bezpečnosti pracovníkov zapojených do týchto procesov.

PVC sa dnes vyrába v tzv. Systéme s uzavretou slučkou. To znamená, že vystavenie pracovníkov látkam používaným pri výrobe PVC je minimálne na každom mieste pozdĺž výrobnej linky. Tieto zmeny v priemysle neviedli k žiadnym ohláseným prípadom rakoviny spôsobeným expozíciou týmto monomérom od ich uzákonenia.

Uchovávanie chlóru

Chlór v PVC predstavuje nielen nebezpečenstvo pre životné prostredie pri jeho výrobe, ale aj biologické nebezpečenstvo, ktoré môžu teroristi využiť. Keďže je to veľmi prchavé a toxické sklady, ktoré tieto látky ukladajú, americké vzdušné sily označili za potenciálny cieľ teroristických útokov. Takýto útok by mohol šíriť tento jedovatý materiál na míle po celom prostredí.

Použitie materiálov a energie pri výrobe vinylu

Hlavnou zložkou používanou pri výrobe vinylu je ropa, neobnoviteľný zdroj. Množstvo ropy používané pri výrobe vinylu je však menšie ako množstvo používané vo väčšine plastov.

Vplyv na životné prostredie po inštalácii

VOC: V dôsledku materiálov použitých pri jeho výrobe bude vinyl niekedy emitovať do ovzdušia rôzne úrovne prchavých organických látok alebo VOC po dobu po počiatočnej inštalácii. Tieto toxické látky sú škodlivé pre kvalitu ovzdušia v bezprostrednom prostredí a môžu časom spôsobiť dýchacie ťažkosti.

Úroveň uvoľňovaných prchavých organických zlúčenín sa určí podľa kvality materiálu a množstva času, ktorý uplynul od inštalácie. Tieto efekty môžete z väčšej časti kompenzovať tak, že si kúpite z kvalifikovaného zdroja materiálu a potom sa uistite, že priestor je dobre vetraný niekoľko dní alebo dokonca týždňov po inštalácii.

Lepidlá: Vyskytlo sa niekoľko problémov s lepidlami použitými na inštaláciu vinylovej dlaždice. To zahŕňa prítomnosť azbestu, ako aj chemikálií, ktoré môžu po inštalácii viesť k emisiám VOC. Našťastie mnohé z týchto problémov boli vyriešené pomocou moderných zmesí lepidiel; Mali by ste si však pozorne prečítať všetky štítky a pokyny na inštaláciu, aby ste sa uistili, že sa nevystavujete zdravotným rizikám.

Trvanlivosť: Pri správnej inštalácii a ošetrovaní môže inštalácia vinylových podláh trvať 10 - 20 rokov, čo je omnoho dlhšie ako väčšina kobercových a iných mäkkých povrchových riešení. Šetrí to odpad a environmentálne vplyvy odstraňovania, likvidácie a výmeny podlah po celé desaťročia.

Vinylové podlahy sa nedajú opraviť. To znamená, že akonáhle bol materiál poškodený, musí byť odstránený a vymenený. Pri podlahových dlaždiciach je to relatívne jednoduchý proces a jednotlivé dlaždice sa dajú odstrániť bez veľkého úsilia alebo zmätku. Jediným spôsobom, ako opraviť podlahu, je však fólia odstrániť jej časť. Akonáhle sa celá plocha podlahy opotrebuje, materiál bude zbytočný a bude sa musieť úplne vymeniť.

Nebezpečenstvo požiaru: Ak dôjde k požiaru a vinyl v podlahe zachytí plameň, začne vydávať škodlivé výpary, ktoré naplnia vzduch škodlivými toxínmi vrátane dioxínov. Platí to bez ohľadu na to, či vypukne rozsiahly oheň alebo či len malá časť podlahy zhorí náhodným pádom.

Koniec životného cyklu vinylu

Odpad: Trvanlivosť vinylu je zodpovednosťou, pokiaľ ide o likvidáciu tohto materiálu. Nie je biologicky odbúrateľný, a keď je odoslaný do zariadenia na nakladanie s odpadmi, vo všeobecnosti tam len sedí a zaberá priestor roky. V niektorých prípadoch môžu byť vinylové materiály použité ako vložky do skládok odpadu, čo im umožňuje obsahovať odpadové materiály, ktoré by sa inak mohli vysypať nad ich definované obvody.

Recyklovateľnosť: Je takmer nemožné recyklovať väčšinu vinylových materiálov. Je to tak preto, lebo proces recyklácie vyžaduje, aby ste mali v celom materiáli vinylu rovnakú hladinu rôznych látok. Bohužiaľ, rôzne typy vinylov majú rôzne chemické zloženie, čo ich často robí nekompatibilnými. K tomu sa pridávajú adhezíva, ktoré sa zvyčajne priľnú k vinylu, keď sa staré podlahy zdvihnú z podkladových vrstiev.

V niektorých prípadoch sa výrobcovia zaoberajú týmto problémom tým, že ako povrchovú vrstvu používajú ako plnivo recyklované vinylové materiály nižšej kvality. Tieto vrstvy sa nevystavujú pešej premávke alebo rozliatiu, a preto nevyžadujú chemickú konzistenciu, ktorú potrebujú vrchné vrstvy.